History of Public Policy in Latin America

The analysis of public policies as a disciplinary field emerged in the 1950s in the United States with the school of policy sciences from the proposal of Harold Lasswell with his text "The Policy Orientation", a book which he co-edited with Daniel Lerner entitled The Policy Sciences: Recent Developments in Scope and Method. In this text Lasswell declared that new field was going to be practical, contributing to the public good as it would help solve public problems; but also normative, for taking into account the dignity of human rights (Méndez, 2017).

    The advance of the discipline in Latin America was very different from that of the United States. It was not until the 1980s that there was an interest in the region to use the analytical tools developed in this field for a better formulation and execution of policies (Méndez, 2020). Latin America presented a different context of problematic situations compared to those of Europe and North America. To mention a few: there were traditional patrimonial dictatorships, liberal democracies amid alternating authoritarian governments and restricted democracies (Cardozo, 2020), security problems, poverty, and inequalities in education and health (Méndez, 2020). The modernization processes in some countries of the region, such as Mexico, Brazil, and Argentina, produced changes in the bureaucratic structures and in the form of government management, for which a process of understanding and execution of public policies began. 

    One of the pioneering and most consulted texts on public policies in the region is the Antologías de las políticas públicas by Luis Aguilar Villanueva in 1992. This work compiles the translations of classic authors in the field suca as Lasswell, Lowi, Etzioni, Allison, Lindblom, Elder, Cobb, Downs, Bardach, Wugh, Dror, Majone, Pressmann, Wildavsky, and Heclo, among others. The anthologies are named  El estudio de las Políticas Públicas (1992); La hechura de las Políticas Públicas (1992); Problemas públicos y agenda de gobierno (1993); and La implementación de las Políticas (1993). 

    However, there were other precursor texts such as the article by Brachet (1984) "El proceso social en la formación de políticas: el caso de la planificación familiar en México", the first text written by a Mexican researcher that refers to the field of policies, and refers to Lowi's work on types of public policies to mention that the Mexican population policy could enter the government agenda because it was a distributive public policy. Another important pioneering text published in Mexico was Aguilar's "Política pública y gobierno del Estado" in 1990, in which he deals with Lasswell's contributions and their implications in the country (Méndez, 2017). 

    In Brazil, the production of works in the area of the State and public policies took place as a result of the social reform in the Constitution of 1937. With the evolution of the analysis of public policy evaluation, Brazilian literature has developed its concepts such as the idea of Cardoso's "bureaucratic rings" in 1985, or the political grammar of the Brazilian state building proposed by Nunes in 2003. In Colombia, the text La efectividad de las políticas públicas en Colombia. Un análisis neoinstitucional by Eduardo Wiesner in 1997 can be noted as one of the first to follow the current state reform (Roth Deubel, 2016). On the other hand, in Argentina, a pioneering text in the field of public policies is that of Oszlak and O'Donnell (1976) "Estado y políticas estatales en América Latina: hacia una estrategia de investigación", published as a document by the Centro de Estudios de Estado y Sociedad (CEDES), which studies the impacts of state policies and their impacts on civil society. 

    Other fundamental works were the translations carried out by Fondo de Cultura Económica with Colegio Nacional de Ciencias Políticas y Administración Pública beginning in 1997, with the series Nuevas Lecturas de Política y Gobierno, coordinated by Mauricio Merino. This collection includes titles by Guy Peters (1999); Christopher Hood and Michael Jackson (1997); Ferrel Heady (2000) (with the introductory study by Víctor Alarcón Olguín); by Giandomenico Majone (1997) (with the introductory study by Luis Aguilar Villanueva); by Michael Harmon and Richard Mayer (1999) (with introductory study by Jorge Tamayo Castroparedes); by Richard Rose (1998) (with an introductory study by Roberto Moreno Espinosa), by Michael Barzelay and Babak Armajani (1998) (with an introductory study by Héctor Martínez Reyes), to mention a few. This series allowed teachers and students from Latin America to have access to these works, in addition to the fact that the introductory studies will be a local production of reflection that consolidated the field in these countries (Cardozo, 2020).

    Currently, we find reference books at the local level such as Políticas pública: formulación, implementación y evaluación edited in Colombia by André Roth-Deubel in 2006 or El análisis de políticas públicas. Conceptos, teorías y métodos by Guillaume Fontaine in 2015. Collective works such as Introducción al análisis de políticas públicas in Argentina by Jaime et al., in 2013 or Teorias e Análises sobre Implementação de Políticas Públicas no Brasil, published in 2019 by the Brazilian ENAP (Cardoso, 2020). In 2013, the University of Bristol launched a collection of collective works called the International Library of Policy Analysis, which proposed to bring together production on public policy from different countries. In the case of Latin America, they include contributions from Brazil (Vaitsman et al., 2013), Mexico (Méndez and Dussauge-Laguna, 2017), and Colombia (Sanabria-Pulido and Rubaii, 2020).

    As for periodic publications, we can mention PostData, Desarrollo Económico, Studia Politicae, from Argentina; la Revista Uruguaya de Ciencia Política; Desarrollo y Sociedad, Análisis Político, Colombia International or Estudios Políticos in Colombia; Revista de Ciencia Política in Chile; Utopía y Praxis Latinoamericana in Venezuela; Dados, Revista Brasileira de Ciências Sociais, Brazilian Political Science Review in Brazil; Estudios Sociológicos, Revista Mexicana de Ciencias Políticas y Sociales, Estudios Políticos, Polis, Política y Gobierno, Espacios Públicos, Foro Internacional, in Mexico. Some specific public policy journals are Perspectivas de Políticas Públicas from the National University of Lanús; Estado y Políticas Públicas of FLACSO; Administración Pública y Sociedad (APyS) of the National University of Córdoba and Estado Abierto of INAP, in Argentina. The Journal of Políticas Públicas of the Federal University of Maranhão of the Post-Graduation Program in Public Policies; the Public Administration Review (RAP) of the Getúlio Vargas Foundation, the Brazilian Public Policy Review of the University Center of Brasilia, Public Administration and Social Management (APGS) of the Federal University of Viçosa, Cadernos de Gestão Pública e Cidadania (CGPC) of Fundação Getulio Vargas, Public Management: practices and challenges of the Federal University of Pernambuco, Public Service Magazine (RSP) of ENAP, Management and Public Policy Magazine (RGPP) of USP, and Public Administration Topics (TAP) of UNESP, in Brazil. Opera from the Externado University of Colombia, in Colombia. In Chile, the Estudios de Políticas Públicas Magazine of the University of Chile, the USACH Políticas Públicas Magazine, the Enfoques de la Facultad de Ciencias Políticas y Administración Pública Magazine of the Central University of Chile, and Gestión Pública Magazine of the Center for Studies in Management and Public Policy. In Mexico, Gestión y Política Pública (GYPP) of the Centro de Investigación y Docencia Económicas, the Journal of Public Administration of the National Institute of Public Administration, and the Mexican Journal of Political Analysis and Public Administration of the University of Guanajuato. In Peru, the Journal of Political Science and Government of the School of the Pontifical Catholic University of Peru (PUCP). Reforma y Democracia, edited by CLAD (Cardozo, 2020:19-20).

    We cannot fail to mention the creation of Universities, Centers, and networks of public policy analysis in the region, as it has grown considerably since the field of study began in 1951. In 1972, at the initiative of the governments of Mexico, Peru, and Venezuela and the General Assembly of the United Nations, the Latin American Center for Development Administration (CLAD) was founded for the study of State and government management (Cardozo, 2020). Currently, each country in Latin America has multiple academic programs in which the subject of public policy is taught. In addition to having several networks and groups of academics and officials to discuss topics of interest in public policies, such as the International Congress of CLAD or the Latin American Association of Political Science (ALACIP), to name a few.

*Any comment and addition or contribution is welcome*

Historia de las políticas públicas en América Latina

El análisis de políticas públicas como campo disciplinario surgió en la década de 1950 en Estados Unidos con la escuela de las ciencias de las políticas (policy sciencies) a partir de la propuesta de Harold Lasswell con su texto "The Policy Orientation" en un libro que coeditó con Daniel Lerner titulado The Policy Sciences: Recent Developments in Scope and Method. En este texto Lasswell declaró que el nuevo campo iba a ser práctico, contribuyendo al bien público pues ayudaría a resolver problemas públicos; pero también normativo, por tomar en consideración la dignidad de los derechos humanos (Méndez, 2017). 

    El avance de la disciplina en América Latina fue muy diferente que al de Estados Unidos. Fue hasta la década de 1980 que se produjo un interés en la región por utilizar las herramientas de análisis desarrolladas en este campo para una mejor formulación y ejecución de las políticas (Méndez, 2020). América Latina presentó un contexto diferente de situaciones problemáticas comparado con los de Europa y América del Norte. Por mencionar algunos: existían dictaduras patrimonialistas tradicionales, democracias liberales en medio de alternancias de gobiernos autoritarios y democracias restringidas (Cardozo, 2020), problemas de seguridad, de pobreza y de profundas desigualdades en educación y salud (Méndez, 2020). A partir de los procesos de modernización en diversos países de la región, como México, Brasil y Argentina, produjeron cambios en las estructuras burocráticas y en la forma de gestión gubernamental, por lo que empezó un proceso de entendimiento y ejecución de políticas públicas. 

    Uno de los textos pioneros y más consultados sobre políticas públicas en la región son las Antologías de las políticas públicas de Luis Aguilar Villanueva en 1992. Este trabajo recopila las traducciones de los autores clásicos del campo como: Lasswell, Lowi, Etzioni, Allison, Lindblom, Elder, Cobb, Downs, Bardach, Wugh, Dror, Majone, Pressmann, Wildavsky o Heclo, entre otros. Las antologías llevan por nombre El estudio de las Políticas Públicas (1992); La hechura de las Políticas (1992); Problemas públicos y agenda de gobierno (1993); y La implementación de las Políticas (1993). 

    Sin embargo, hubo otros textos precursores como el artículo de Brachet (1984) “El proceso social en la formación de políticas: el caso de la planificación familiar en México”, primer texto escrito por un investigador mexicano que hace referencia al campo de las políticas públicas, el cual refiere al trabajo de Lowi sobre tipos de políticas públicas para mencionar que la política de población mexicana puedo introducirse en la agenda gubernamental debido a que era una política pública distributiva. Otro texto pionero importante publicado en México fue “Política pública y gobierno del estado” de Aguilar en 1990, en el cual trata las contribuciones de Lasswell y sus implicaciones en el país (Méndez, 2017).

    En Brasil la producción de obras en el área de Estado y políticas públicas tuvo lugar a raíz de la reforma social en la Constitución de 1937. Con la evolución del análisis de evaluación de políticas públicas, la literatura brasileña ha desarrollado conceptos propios como la idea de los “anillos burocráticos” de Cardoso en 1985, o la gramática política del state building brasileño propuesto por Nunes en 2003. En Colombia el texto La efectividad de las políticas públicas en Colombia. Un análisis neoinstitucional de Eduardo Wiesner en 1997 puede señalarse como de los primeros que siguió la corriente de reforma del Estado (Roth Deubel, 2016). Por su parte, en Argentina un texto pionero en el campo de políticas públicas es el de Oszlak y O´Donnell (1976) “Estado y políticas estatales en América Latina: hacia una estrategia de investigación”, publicado como documento del Centro de Estudios de Estado y Sociedad (CEDES), el cual estudia los impactos de las políticas estatales y sus impactos con la sociedad civil. 

    Otros trabajos fundamentales fueron las traducciones que realizó el Fondo de Cultura Económica con el Colegio Nacional de Ciencias Políticas y Administración Pública a partir del año 1997, con la serie Nuevas Lecturas de Política y Gobierno, coordinada por Mauricio Merino. Esta colección incluye títulos de Guy Peters (1999); de Christopher Hood y Michael Jackson (1997); de Ferrel Heady (2000) (con el estudio introductorio de Víctor Alarcón Olguín); de Giandomenico Majone (1997) (con el estudio introductorio de Luis Aguilar Villanueva); de Michael Harmon y Richard Mayer (1999) (con el estudio introductorio de Jorge Tamayo Castroparedes); de Richard Rose (1998) (con el estudio introductorio de Roberto Moreno Espinosa), de Michael Barzelay y Babak Armajani (1998) (con estudio introductorio de Héctor Martínez Reyes), por mencionar algunos. Esta serie permitió que profesores y alumnos de América Latina tuvieran acceso a estas obras, además de que los estudios introductorios serán una producción local de reflexión que consolidó el campo en la región (Cardozo, 2020).

     Actualmente, encontramos libros de referencia a nivel local como Políticas públicas: formulación, implementación y evaluación editado en Colombia por André Roth-Deubel en 2006 o El análisis de políticas públicas. Conceptos, teorías y métodos de Guillaume Fontaine en 2015. Obras colectivas como Introducción al análisis de políticas públicas en Argentina por Jaime et al., en 2013 o Teorias e Análises sobre Implementação de Políticas Públicas no Brasil, publicado en 2019 por el ENAP brasileño (Cardozo, 2020). En 2013, la Universidad de Bristol lanzó la colección de obras colectivas denominada International Library of Policy Analysis, en la cual propuso reunir la producción en políticas públicas de diferentes países. En el caso de América Latina, incluyen contribuciones de Brasil (Vaitsman et al., 2013), México (Méndez y Dussauge-Laguna, 2017) y Colombia (Sanabria-Pulido y Rubaii, 2020).

    En cuanto a publicaciones periódicas, podemos mencionar PostDataDesarrollo EconómicoStudia Politicae, de Argentina, la Revista Uruguaya de Ciencia PolíticaDesarrollo y SociedadAnálisis PolíticoColombia Internacional o Estudios Políticos en Colombia; Revista de Ciencia Política en Chile; Utopía y Praxis Latinoamericana en Venezuela; Dados, Revista Brasileira de Ciências Sociais, Brazilian Political Science Review en Brasil; Estudios SociológicosRevista Mexicana de Ciencias Políticas y SocialesEstudios PolíticosPolisPolítica y GobiernoEspacios PúblicosForo Internacional en México. Algunas revistas específicas de políticas públicas son Perspectivas de Políticas Públicas de la Universidad Nacional de Lanús; Estado y Políticas Públicas de FLACSO; Administración Pública y Sociedad (APyS) de la Universidad Nacional de Córdoba y Estado Abierto del INAP, en Argentina. La Revista de Políticas Públicas de la Universidade Federal do Maranhão del Programa de Pós-Graduação em Políticas Públicas; la Revista de Administração Pública (RAP) de la Fundación Getúlio Vargas, la Revista Brasileira de Política Pública del Centro Universitario de Brasilia, Administração Pública e Gestão Social (APGS) de la Universidade Federal de Viçosa, Cadernos de Gestão Pública e Cidadania (CGPC) de la Fundação Getulio Vargas, Gestão Pública: práticas e desafios de la Universidade Federal de Pernambuco, Revista de Serviço Público (RSP) del ENAP, Revista Gestão e Políticas Públicas (RGPP) de la USP, y Temas de Administração Pública (TAP) de la UNESP, en Brasil. Opera de la Universidad Externado de Colombia, en Colombia. En Chile, la Revista Estudios de Políticas Públicas de la Universidad de Chile, Revista Políticas Públicas de la USACH, Revista Enfoques de la Facultad de Ciencias Políticas y Administración Pública de la Universidad Central de Chile, la Revista de Gestión Pública del Centro de Estudios en Gestión y Política Pública. En México, Gestión y Política Pública (GYPP) de la División de Administración Pública del Centro de Investigación y Docencia Económicas, la Revista de Administración Pública del Instituto Nacional de la Administración Pública, la Revista Mexicana de Análisis Político y Administración Pública de la Universidad de Guanajuato. En Perú, la Revista de Ciencia Política y Gobierno de la Escuela de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP); y Reforma y Democracia, editada por el CLAD (Cardozo, 2020:19-20). 

    No podemos dejar de mencionar la creación de Universidades, Centros y redes de análisis de políticas públicas en la región, pues ha crecido considerablemente desde que se inició el campo de estudio en 1951. En 1972, por iniciativa de los gobiernos de México, Perú y Venezuela y de la Asamblea General de las Naciones Unidas, se fundó el Centro Latinoamericano de Administración para el Desarrollo (CLAD) para el estudio del Estado y la gestión gubernamental (Cardozo, 2020). Actualmente, cada país de Latinoamérica cuenta con múltiples programas académicos en los cuales se imparte la materia de políticas públicas. Además de contar con varias redes y grupos de académicos y funcionarios para discutir los temas de interés de las políticas públicas, como es el Congreso Internacional del CLAD o la Asociación Latinoamericana de Ciencia Política (ALACIP), por mencionar algunas. 


*Cualquier comentario y anexión o contribución es bienvenida*



    Cardozo, Nelson Dionel y Bulcourf, Pablo (2016). El desarrollo institucional de la Administración y Políticas Públicas en Argentina. Un estudio de la enseñanza desde el proceso democratizador hasta nuestros días.  Estudios Políticos, 49, pp. 216-238. DOI: 10.17533/udea.espo.n49a12

    Cardozo, Nelson (2020). Estado, administración y políticas públicas en América Latina. Civilizar: Ciencias Sociales y Humanas, 20(39), 11-34. https://doi.org/10.22518/jour.ccsh/2020.2a01 

    Méndez, José Luis (2017). "Evolution of policy analysis as a field of study in Mexico". In Méndez, José Luis and Mauricio Dussauge-Laguna (eds.) Policy Analysis in Mexico. UK: Bristol University Press.

    Méndez, José Luis (2020). Políticas públicas. Enfoque estratégico para América Latina. México: Fondo de Cultura Económica/El Colegio de México.

    Roth Deubel, André-Noël (2016). La enseñanza del análisis de políticas públicas en los programas universitarios de Ciencia Política en Colombia. Estudios Políticos, 49, pp. 260-283. DOI: 10.17533/udea.espo.n49a14 

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